Endometriosis

La endometriosis es una enfermedad ginecológica que se produce por la presencia de células semejantes a las de la mucosa uterina que proliferan fuera de ella. Suele producir fuertes dolores e infertilidad en las mujeres que la padecen.

 

Definición

La endometriosis es una enfermedad ginecológica que se produce cuando células parecidas a las del endometrio, revestimiento interno del útero que se forma y se destruye todos los meses bajo la influencia de las hormonas femeninas, se encuentran fuera del útero.
Estas células se pueden situar en varios órganos:

  • en las trompas de Falopio,
  • en los ovarios,
  • en la zona inferior del útero y por detrás de esta,
  • en los ligamentos que mantienen el útero en posición,
  • en el intestino, los riñones y la vejiga,
  • en la membrana que recubre el abdomen (el peritoneo).

En casos poco frecuentes la endometriosis puede encontrarse fuera de la región abdominal. Estas células descolocadas, y denominadas lesiones, se desarrollan y provocan sangrados mensuales como reacción a los cambios hormonales. Producen una inflamación que forma quistes y tejidos cicatriciales fibrosos que hacen que los órganos se adhieran entre sí.

 

Síntomas y consecuencias para la salud

Según su localización, la afección puede producir varios síntomas, crónicos o periódicos, o una ausencia total de estos en las formas asintomáticas. Su intensidad no es por tanto un indicador de la gravedad de las lesiones.
Los síntomas más frecuentes son:

  • dolores en la región abdominal, antes y durante la menstruación, y en el momento de la ovulación (en el 40 % de las mujeres afectadas), dolor durante las relaciones sexuales, dolores en la región pélvica, dolor al defecar, dificultad para orinar, dolores lumbares o abdominales;
  • sangrados principalmente premenstruales;
  • infertilidad (en un 30 a un 40 % de las mujeres afectadas por endometriosis);
  • diarrea o estreñimiento;
  • problemas digestivos;
  • cansancio.

Los dolores, ligeros al principio, se hacen cada vez más intensos y cíclicos.

 

Factores de riesgo

Actualmente se desconoce por qué algunas mujeres sufren endometriosis. Es posible que se deba a un mal funcionamiento del sistema inmunitario y a determinados factores genéticos.

 

Incidencia

La endometriosis afecta aproximadamente a un 10 % de las mujeres en edad de procrear, es decir, cerca de 176 millones de mujeres en todo el mundo.

10 %

La endometriosis afecta a un 10 % de las mujeres de todo el mundo.

Entre un
30 y un 40 %

de las mujeres afectadas por esta enfermedad presentan una reducción de la fertilidad y necesitan recurrir a técnicas de reproducción asistida.

Última actualización 25/11/2016